¿Cuál es la diferencia entre líder y jefe? Te la explicamos aquí

VICTOR HUGO
MANZANILLA
CEO de MicroSalt Inc. Autor del bestseller "Despierta tu Héroe Interior". Ejecutivo con más de 15 años de experiencia en empresas Fortune 500. Ha sido entrevistado en CNN, Univision y Telemundo. Certificado en el programa CORE de negocios en la Universidad de Harvard y galardonado con el premio “Star Entrepreneur 2021” otorgado por Procter & Gamble Alumni.

Uno de los aspectos más relevantes a la hora de determinar el éxito o fracaso de una empresa es la calidad de su jefe o líder.

Ciertamente, es bajo esta figura que recae la gran responsabilidad de conducir los procesos de la organización y de su recurso humano.

Partiendo de este punto: ¿es lo mismo ser un jefe o líder? ¿Cuál es la diferencia entre líder y jefe? ¿Una empresa tendrá más éxito si la gestiona un líder o un jefe? En las próximas líneas explicaremos estas interrogantes.

Definición de jefe y líder

Mucho se ha comentado sobre qué es jefe y líder. Veamos de qué se trata cada uno.

El jefe, es la persona encargada de dar la dirección a un proyecto. También, es el responsable de dar continuidad a los objetivos establecidos y de dirigir el recurso humano para alcanzar dichos objetivos.

El líder, es la persona que además de dirigir, es capaz de incentivar, motivar e influenciar al recurso humano con el propósito de alcanzar una meta en común. También se enfoca en dar continuidad a objetivos establecidos, pero con la diferencia de que transmite su visión global al grupo y motiva a sus miembros para alcanzar dicha visión.

Visto de esta manera, el jefe se limita solamente a cumplir sus funciones mientras que el líder, va un paso más allá y considera al recurso humano como un instrumento fundamental para el logro de objetivos. El jefe, ejecuta y cumple órdenes, el líder actúa y deja un legado.

Principales diferencias entre un líder y un jefe

La principal diferencia entre líder y jefe radica en la manera en que cada uno ejerce sus funciones. De manera que:

  • El jefe se adueña de la frase “yo soy el que mando”.
  • El líder se inspira en la frase “puedo ser útil aquí”.
  • El jefe requiere imponer su criterio. Sus argumentos son los únicos válidos.
  • El líder convence, trata de influenciar y da el ejemplo. Sus argumentos no invalidan a los otros.
  • El jefe demanda que le obedezcan ciegamente y no da lugar a objeciones.
  • El líder motiva y escucha las objeciones.
  • El jefe señala a quien comete el error. Busca culpables y castiga,
  • El líder entiende que los errores forman parte del proceso y busca el aprendizaje en toda la situación.
  • El jefe asigna las tareas, ordena y solo supervisa los resultados y si las órdenes están siendo acatadas.
  • El líder estimula, motiva, inspira, da el ejemplo y trabaja de tú a tú con los colaboradores.
  • El jefe conoce el funcionamiento de todos los procesos, pero no se involucra con la ejecución.
  • El líder organiza y prepara todo para que la ejecución sea exitosa y se involucra en la misma.
  • El jefe solo se relaciona con su equipo de forma puntual.
  • El líder se acerca, conoce a todos sus colaboradores y se interesa genuinamente en la vida de cada uno de ellos.
  • El jefe dice “haz esto”, “el cliente siempre tiene la razón”, “si el cliente se queja hay que obedecerlo”.
  • El líder dice “hagamos esto juntos”, “el cliente no siempre tiene la razón”, “busquemos la forma en que el cliente entienda que fue su error y que debe alinearse a nuestros procesos”.
  • El jefe llega puntual, y condena a quienes llegan un poco tarde.
  • El líder llega primero, y entiende a quienes llegan tarde. No los justifica, pero sí brinda flexibilidad.
  • El jefe valora solo la calidad de los resultados. Si son buenos felicita y recompensa, si son negativos, condena y busca culpables.
  • El líder valora el proceso y la calidad de los resultados. Felicita y valora el esfuerzo independientemente de los resultados, si son negativos motiva a mejorar, si son positivos, incita continuar mejorando.

Características de un líder y un jefe

Dentro de las características más resaltantes de un jefe se encuentran:

  • Se hace cargo del equipo de trabajo de una manera estructurada.
  • Trabaja en pro de metas e incentivos específicos.
  • Es el responsable de coordinar las acciones de su equipo de trabajo.
  • Asigna tareas, tiempos de entrega y se preocupa porque se cumplan a cabalidad.
  • Tiene la capacidad de detectar fallos en el desempeño de los colaboradores y fomentar la solución de los mismos.
  • Es responsable de hacer cambios en el equipo de trabajo, si así lo ameritan.
  • Ante una situación de crisis, vela porque los procesos no sufran de modificaciones o que se vean afectados negativamente.
  • Es estricto en cuanto a los horarios y fechas de entrega.
  • Suele tener un carácter estructurado y poco flexible.
  • Se enfoca en llevar a cabo el plan estratégico tal cual como fue diseñado, no cree en las modificaciones a medio camino, al menos que la situación lo amerite demasiado.

En cuanto a las características de un líder, destacan:

  • Fomenta en los empleados un espíritu colaborativo.
  • Alienta al equipo a asumir retos y desafíos nuevos cada día.
  • Es el responsable de promover un flujo de comunicación ameno y honesto.
  • Observa con atención las oportunidades de aprendizaje de los colaboradores.
  • Ve los errores como oportunidades para aprender, descartar, reformular y continuar.
  • En situaciones de crisis es capaz de delegar liderazgo.
  • Brinda críticas constructivas en todo momento.
  • Es flexible en cuanto a los horarios y fechas de entrega.
  • Su carácter es participativo, solicita comentarios y opiniones al resto de los colaboradores.
  • Respeta el plan estratégico como fue diseñado, pero es capaz de introducir cambios de ser necesarios a lo largo de su ejecución.

Diferencias entre un líder y un jefe

Ejemplo de jefe y líder

Veamos el siguiente ejemplo:

Se trata de una agencia de marketing digital. Por cada cliente, hay dos colaboradores. Uno de ellos, falla constantemente en las fechas de entrega, pero la calidad de sus contenidos siempre es óptima. El cliente, se queja por los retrasos.

¿Cómo actuaría el jefe? Llamaría la atención del colaborador, sin explorar las razones por las que se retrasa tanto en las fechas de entrega. Solo sigue las órdenes del cliente y, en consecuencia, cumple con su tarea.

¿Cómo actuaría el líder? Entendería al cliente, le brindaría disculpas, pero le deja claro que la calidad del contenido sigue intacta. Trataría de llegar a un arreglo con el cliente y negociar tiempos de entrega más holgados. Por otro lado, exploraría con el colaborador las razones de sus retrasos.

¿Desmotivación por el salario o por otra causa? ¿El colaborador cuenta con buenos equipos y la calidad de su internet es óptima o tiene muchas fallas de conexión? En función de eso, establece un plan de soluciones para evitar que haya más retrasos.

Es importante tener en cuenta la diferencia entre líder y jefe antes de iniciar un negocio. Hay que recordar que cada uno tiene una forma diferente de llevar las riendas de una empresa y en consecuencia, esto incidirá en los resultados obtenidos.

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